Author bio

Author Image

Christa Wolf - book author

Novelist, short-story writer, essayist, critic, journalist, and film dramatist Christa Wolf was a citizen of East Germany and a committed socialist, and managed to keep a critical distance from the communist regime. Her best-known novels included “Der geteilte Himmel” (“Divided Heaven,” 1963), addressing the divisions of Germany, and “Kassandra” (“Cassandra,” 1983), which depicted the Trojan War.

She won awards in East Germany and West Germany for her work, including the Thomas Mann Prize in 2010. The jury praised her life’s work for “critically questioning the hopes and errors of her time, and portraying them with deep moral seriousness and narrative power.”

Christa Ihlenfeld was born March 18, 1929, in Landsberg an der Warthe, a part of Germany that is now in Poland. She moved to East Germany in 1945 and joined the Socialist Unity Party in 1949. She studied German literature in Jena and Leipzig and became a publisher and editor.

In 1951, she married Gerhard Wolf, an essayist. They had two children.

(Bloomberg News)

Christa Wolf is the author of books: Cassandra: A Novel and Four Essays, Medea, Kassandra, The Quest for Christa T., Der geteilte Himmel, Patterns of Childhood, Was bleibt, Accident: A Day's News, Ein Tag im Jahr, No Place on Earth

Author Signature

Author Books

#
Title
Description
01
In this volume, the distinguished East German writer Christa Wolf retells the story of the fall of Troy, but from the point of view of the woman whose visionary powers earned her contempt and scorn. Written as a result of the author's Greek travels and studies, Cassandra speaks to us in a pressing monologue whose inner focal points are patriarchy and war. In the four accompanying pieces, which take the form of travel reports, journal entries, and a letter, Wolf describes the novel's genesis. Incisive and intelligent, the entire volume represents an urgent call to examine the past in order to insure a future.
02
Medea is among the most notorious women in Greek tragedy - a woman who sacrifices her own children to her jealous rage. In this novel, Wolf explodes the myth, offering modern readers a portrayal of a fiercely independent woman ensnared in a political battle.
03
In Kassandra greift Christa Wolf auf einen Mythos des abendländischen Patriarchats zurück, den Trojanischen Krieg. Während Kassandra, die Seherin, auf dem Beutewagen des Agamemnon sitzt, überdenkt sie noch einmal ihr Leben. Mit ihrem Ringen um Autonomie legt sie Zeugnis ab von weiblicher Erfahrung in der Geschichte.
04
When The Quest for Christa T. was first published in East Germany ten years ago, there was an immediate storm: bookshops in East Berlin were given instructions to sell it only to well-known customers professionally involved in literary matters; at the annual meeting of East German Writers Conference, Mrs Wolf's new book was condemmed. Yet the novel has nothing explicitly to do with politics.

Praise for The Quest for Christa T.

On the surface we merely have the story of a sensitive woman as recalled by her friend. On this level Christa T. was a good citizen who did as she was told and lived a seemingly unexceptional life. But between the lines lies the real story of Christa T. -- the story of an individual crushed by the pressures of uniformity. If you bear in mind it is the first novel of any consequence to emerge from Ulbricht's East Germany, then it becomes something of a literary landmark. - John Barkman, New York Post

The contours of silence and the outline of things articulately left unsaid loom large in the muted brilliance of this novel. - Ernst Pawek, The New York Review of Books

It is a courageous book that breaks taboos and, as we have come to expect from Christa Wolf, it is infused with an integrity and a deep moral concern. . . - The (London) Times Literary Supplement
05
Eine Auseinandersetzung mit den Jahren der deutschen Teilung.
Ende August 1961: In einem kleinen Krankenhauszimmer erwacht Rita Seidel aus ihrer Ohnmacht. Und mit dem Erwachen wird auch die Vergangenheit wieder lebendig. Da ist die Erinnerung an den Betriebsunfall und vor allem die Erinnerung an Manfred Herrfurth. Zwei Jahre sind vergangen, seit sie dem Chemiker in die Stadt folgte, um an seiner Seite und mit ihm gemeinsam ein glückliches Leben zu beginnen. Wann hat die Trennung begonnen? Hat sie die ersten Anzeichen einer Entfremdung übersehen? Denken, Grübeln, Fiebern – Tage und Nächte hindurch! »Ich gebe Dir Nachricht, wenn Du kommen sollst. Ich lebe nur für den Tag, da Du wieder bei mir bist.« Manfred ist von einem Chemikerkongreß in Westberlin nicht zurückgekehrt in dem festen Glauben, daß Rita ihm folgen wird. Sie muß eine Entscheidung treffen, die sie in eine tiefe Krise stürzt.
06
This novel is a testament of what seemed at the time a fairly ordinary childhood, in the bosom of a normal Nazi family in Landsberg.

Returning to her native town in East Germany forty years later, accompanied by her inquisitive and sometimes demanding daughter, Christa Wolf attempts to recapture her past and to clarify memories of growing up in Nazi Germany
07
Erzählt wird ein Tag im Leben einer Ostberliner Schriftstellerin, deren Wohnung und berufliche Aktivitäten von der Stasi ganz offen observiert werden. Die Erzählung thematisiert die Folgen der Beobachtung, insbesondere die dadurch ausgelösten Gefühle, Selbstbefragungen und Veränderungen im alltäglichen Leben der Frau. Als Ich-Erzählerin befindet sie sich in einem ständigen inneren Monolog, in einer permanenten Selbstprüfung, in der sie sich teilweise in Du, Ich und noch ein Drittes spaltet, ein Verhalten, das durch den düsteren Außendruck verursacht wird. Eines der Ichs repräsentiert die ursprünglich loyale Haltung zum Staat DDR, ein anderes ringt verzweifelt um eine neue Sprache, die authentisch und lebendig die Erfahrungen ausdrücken könnte. Ein Alltag wird erzählt, der keiner mehr ist, wenn die eigene Wohnung in Abwesenheit von Fremden betreten wurde und deutlich sichtbare Spuren davon als Hinweis hinterlassen wurden. Gespräche können innerhalb der Wohnung nur noch geführt werden, wenn der Telefonstecker gezogen ist. Telefonate werden zu einer Farce, die sich nur noch in Codes und Belanglosigkeiten abspielt. Symptome der Angst und Nervosität, wie Unruhe, Schlaflosigkeit, Gewichtsverlust, Haarausfall, durchziehen die Erzählung.
08
An East German writer, awaiting a call from the hospital where her brother is undergoing brain surgery, instead receives news of a massive nuclear accident at Chernobyl, one thousand miles away. In the space of a single day, in a potent, lyrical stream of thought, the narrator confronts both mortality and life and above all, the import of each moment lived-open, as Wolf reveals, to infinite analysis.
10
"Historical, hypothetical, but marvelously intense: a fascinating short novel by one of Europe's most consistently haunting novelist." - Kirkus Reviews