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Alfred Döblin - book author

Bruno Alfred Döblin (August 10, 1878 – June 26, 1957) was a German novelist, essayist, and doctor, best known for his novel Berlin Alexanderplatz (1929). A prolific writer whose œuvre spans more than half a century and a wide variety of literary movements and styles, Döblin is one of the most important figures of German literary modernism. His complete works comprise over a dozen novels ranging in genre from historical novels to science fiction to novels about the modern metropolis; several dramas, radio plays, and screenplays; a true crime story; a travel account; two book-length philosophical treatises; scores of essays on politics, religion, art, and society; and numerous letters — his complete works, republished by Deutscher Taschenbuch Verlag and Fischer Verlag, span more than thirty volumes. His first published novel, Die drei Sprünge des Wang-lung (The Three Leaps of Wang Lun), appeared in 1915 and his final novel, Hamlet oder Die lange Nacht nimmt ein Ende (Tales of a Long Night) was published in 1956, one year before his death.

Alfred Döblin is the author of books: Berlin Alexanderplatz, Die Ermordung einer Butterblume und andere Erzählungen, Bright Magic: Stories, Berge, Meere und Giganten, A People Betrayed (November 1918, #2), Le due amiche e il loro delitto, The Three Leaps of Wang Lun, Pardon wird nicht gegeben, Karl and Rosa (November 1918, #4), Wallenstein

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01
Biberkopf hat geschworen, er will anständig sein, und ihr habt gesehen, wie er wochenlang anständig ist, aber das war gewissermaßen nur eine Gnadenfrist. Das Leben findet das auf die Dauer zu fein und stellt ihm hinterlistig ein Bein. Die Geschichte des Transportarbeiters Franz Biberkopf, der, aus der Strafanstalt Berlin-Tegel entlassen, als ehrlicher Mann ins Leben zurückfinden möchte, ist der erste deutsche Großstadtroman von literarischem Rang. Das Berlin der Zwanziger Jahre ist der Schauplatz des Geschehens. Dabei wird die Großstadt selbst zum Gegenspieler des gutmütig-jähzornigen Franz Biberkopf, der dieser verlockenden, aber auch unerbittlichen Welt zu trotzen versucht. Mit Berlin Alexanderplatz vollzog Döblin die radikale Abkehr vom bürgerlich psychologischen Roman. Hier wurde kein Einzelschicksal analysiert. Das kollektive Geschehen, das Allgemeine einer menschlichen Situation erfuhr hier eine gültige dichterische Gestaltung. Der Roman zählt zu den großen Epen unserer Zeit.
03
Alfred Döblin’s many imposing novels, above all Berlin Alexanderplatz, have established him as one of the titans of modern German literature. This collection of his stories —astonishingly, the first ever to appear in English—shows him to have been a master of short fiction too.

Bright Magic includes all of Döblin’s first book, The Murder of a Buttercup, a work of savage brilliance and a landmark of literary expressionism, as well as two longer stories composed in the 1940s, when he lived in exile in Southern California. The early collection is full of mind-bending and sexually charged narratives, from the dizzying descent into madness that has made the title story one of the most anthologized of German stories to “She Who Helped,” where mortality roams the streets of nineteenth-­century Manhattan with a white borzoi and a quiet smile, and “The Ballerina and the Body,” which describes a terrible duel to the death. Of the two later stories, “Materialism, A Fable,” in which news of humanity’s soulless doctrines reaches the animals, elements, and the molecules themselves, is especially delightful.
04
Döblins expressionistisch wortgewaltige Utopie ist ein literarisches Manifest gegen den grenzenlosen Fortschrittsglauben In seinem visionären Zukunftsroman, ›Berge, Meere und Giganten‹, der erstmals 1924 in Berlin erschienen ist, entwirft Döblin eine negative Utopie. In Form einer künftigen Universalgeschichte, die in neun Bücher unterteilt ist, stellt er die technisierte, industrialisierte Gesellschaft, geprägt von Verstädterung, Vermassung, Naturentfremdung und Dehumanisierung, und deren Entwicklungen bis ins 27. Jahrhundert dar: Der Aufstand gegen die Maschinen der Metropolen beginnt Ende des 24. Jahrhunderts. Im 26. Jahrhundert kommt es zum Uralischen Krieg, in dem der Westen unterliegt. Die westlichen Völker müssen deshalb in neue Bereiche vorstoßen. Grönland soll enteist werden, und um die nötige Energie zu gewinnen, werden die Vulkane Islands gesprengt. Das Unternehmen gelingt, aber es beleben sich zugleich die Keime vorzeitlicher Ungeheuer und Pflanzen: die Saurierwelt breitet sich aus. Als Gegenwaffe werden menschliche Giganten gezüchtet. Inhaltlich wie sprachlich hat Döblin mit dem Roman ein expressionistisches Meisterwerk geschaffen, das auf eindrucksvolle Weise alle Strömungen der Epoche in sich vereint.
05
Set in Berlin after Germany's defeat in World War I, Doblin makes vividly real the public and private dramas of a nation on the brink of revolution. He brings to life a fascinating cast of characters that includes both the makers of history and the historically anonymous.
07
Here for the first time in English is Alfred Doblin's astonishing epic of eighteenth century China, hailed on its publication in 1915 as a master-piece of Expressionist prose, and since recognized to be the first modern German novel. The Three Leaps of Wang Lun is the story of a doomed sectarian rebellion during the reign of Emperor Ch'ien-lung (1736-1796). It is also the most sustained evocation, in any European language, of a China untouched by the West. Doblin's imagination, almost hallucinatory in its intensity, brings this China to vivid life. Teeming cities and Tibetan wastes, political intrigue and religious yearning, life at Court and the fate of wandering outcasts are depicted in a language of enormous vigour, unfolding the theme of meekness against force, a mystical sense of the world against the realities of power. This translation for the first time presents the whole work as Doblin wrote it. The inclusion of the Prologue, dropped from the first German edition and never replaced, restores a unity of structure and theme missing from previous editions. The Introduction places the novel in the context of Doblin's life and work, the Expressionist movement and the historical background, and discusses its theme and style.
09
The second and third volumes of the November 1918 trilogy chronicle the end of Germany's 1918 revolution and the ensuing civil war that left the revolutionaries defeated on all sides.